好茶一定是手摘的嗎?

不好的茶都是用機採的嗎?

茶要做得好必須有很多因素互相配合,有先天的「氣候」「土壤」「茶園管理」還要有後天的「採摘時間」「氣候」「製茶技術」。
單以最容易掌控的「採摘時間」來說,製茶的黃金時間大約是在午到未時,也就是在11~15時左右,這時候所製的茶最香也最好喝,所以有個專有名詞叫做日午茶,因此很多製茶師傅都想在這個時間點把茶菁送到製茶廠開始製茶。

由此反推回去,試想必須花費多少人力與時間在於手摘茶葉這過程上面呢?

手採一小時一個工人最多只能採收約5-8斤茶菁,因此一天內可能無法在最佳時間完成所有的採茶工作,採收時間不易掌控,造成後續製茶過程中,茶葉的品質可能會稍有不同,加上現代農村人口外流與人口老化,因此人力不足也是一項很大的問題。

機採一小時大約可以採收800-1200斤茶菁,能把握在最短的時間之內完成採收大量的茶葉,有利於快速進行後續的製茶過程,維持穩定的品質,完成機器採收後,再利用茶葉選別分級機進行篩選,將一些不完整的葉片或老葉加以揀選出來,也有助於維持茶葉良好的品質,缺點則是採收時葉面可能造成少許葉面破碎,而產生機剪過程中的一些損失。

「不好的茶都是用機採的」這是一個錯誤的觀念,「好的茶都是一心二葉的」這也是一個錯誤的觀念。

老話一句,只要自己覺得好喝的茶,就是好茶。

-Research team @ 茶水部 LittoTea, 澄翠茶藝.

David Chang

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